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更专注本地化 欧洲自动驾驶初创企业发展道路漫长曲折

2019-07-11 19:21:06
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7月11日消息,据国外媒体报道,相比于财大气粗的美国同行,欧洲自动驾驶初创企业规模很小,面对的道路环境也完全不同。但这些企业对着自动驾驶技术研发有着自己的理解和发挥,也更专注于技术的本地化。它们期望通过开发能在最困难 环境下工作的自动驾驶系统和软件,在未来交通领域的竞争中取得巧胜。0vx中文科技资讯

Waymo的自动驾驶出租车已经行驶在加州凤凰城阳光明媚的宽阔街道上。与此不同的是,一些欧洲初创企业正在开发自动驾驶汽车,目的是征服拥堵混乱、雨水肆虐的欧洲城市道路。0vx中文科技资讯

在英国进行自动驾驶汽车测试的Oxbotica、FiveAI和Wayve等初创公司表示,在古老欧洲进行自动驾驶技术测试是一个特殊命题,存在一些Waymo、Uber、Aurora等公司尚未攻克的技术怪癖。0vx中文科技资讯

与美国竞争对手相比,欧洲初创公司的运营成本相对较低。它们表示,自己总是被迫发挥创意,专注于为欧洲市场开发量身定制的廉价技术,以应对伦敦繁忙街道上的倾盆大雨。0vx中文科技资讯

“在亚利桑那州宽阔高速公路上顺畅行驶的自动驾驶汽车,连在伦敦克罗伊登街道上生存下来的机会都没有。这是一个完全不同的环境。” 投资公司Amadeus Capital风险资本投资人亚历克斯·范·萨默伦(Alex van Someren)表示。该公司持有FiveAI的股份。0vx中文科技资讯

这些初创公司期望,通过开发能在最困难 环境下工作的自动驾驶系统和软件,自己将在与财力雄厚的美国公司竞争时处于有利地位。0vx中文科技资讯

波士顿咨询集团(BCG)称,到2035年,高科技互联网汽车的到来预计将为汽车行业带来约1500亿美元的新利润,使锁定这项技术成为一项潜在的有利可图的竞争。0vx中文科技资讯

一些投资者估量 ,2030年全球新车销售的五分之一将是自动驾驶汽车。0vx中文科技资讯

波士顿咨询公司(BCG)的数据同时显示,尽管只有少数初创企业可能存活下来,但自2014年以来,投资者已向全球3400多家涉及“新交通”概念的企业投入了700亿美元私人投资资金,这些企业涵盖了自动驾驶、叫车服务、电动摩托车和机器学习技术等诸多相关领域。0vx中文科技资讯

资金微薄0vx中文科技资讯

保罗?纽曼(Paul Newman)在英国牛津大学城(English university city of Oxford)创立了机器人和自动驾驶公司Oxbotica,开发“通用自动驾驶”软件,可以卖给任何汽车制造商、车队运营商、快递公司或运输公司。0vx中文科技资讯

该公司一直在一辆福特蒙迪欧上测试自家软件,蒙迪欧车顶装有各式各样的摄像头和传感器,行驶在城市繁忙的街道上,沿着同一条环路行驶,从商业街向下,经过当地的红狮酒吧(Red Lion pub),恩施今日头条新闻,三个月来每天都要跑上五趟。0vx中文科技资讯

纽曼说,该公司的车队会一遍又一遍地重复不同的赛道,这给出一个衡量技术进展的基准。在一些棘手的区域,这使得软件能够猎取 与特定地点相关的新数据。0vx中文科技资讯

他说:“这些古老欧洲城市里的道路最初都是为马能通过而设计的。清晨骑车人、学生和机动车交汇在一起,交通环境有所不同。”0vx中文科技资讯

Oxbotica目前计划在北美和中国开设办事处,并计划于2021年在伦敦推出特定路线的自动驾驶出租车服务,届时将有一名安全司机坐在车上。这是该公司与出租车公司Addison Lee合作的一部分。0vx中文科技资讯

Oxbotica的公共道路试验是劳动密集型工作,成本高昂。也从侧面证实了欧洲初创企业以小本经营方式挑战Waymo和Uber等大公司所面临的挑战有多大。0vx中文科技资讯

与Wayve和FiveAI一样,Oxbotica也在利用美国市场投资于未来交通的少量资金。根据Crunchbase的最新数据,该公司已获得2260万英镑(合2800万美元)的资金,而FiveAI则筹集了3770万美元。0vx中文科技资讯

相比之下,通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise在5月份筹集了11.5亿美元,使得该部门的最新估值达到190亿美元,而总部位于加州的自动驾驶送货初创公司Nuro在2月份筹集了9.4亿美元。0vx中文科技资讯

2018年,进入欧洲自动驾驶汽车和科技公司的风险投资翻了一番,但与美国初创企业获得的风险投资相比仍然微不足道。市场研究公司CB Insights的数据显示,欧洲公司去年获得了8900万美元的投资,仅占美国公司所获得风险投资总额的2%。0vx中文科技资讯

雨一直下0vx中文科技资讯

美国初创企业可能会从巨量融资中受益。但欧洲企业认为,融资方面的巨大缺口加上特定的地区需求,促使它们寻找更廉价的方式来填补技术缺口。0vx中文科技资讯

例如,广泛应用于美国自动驾驶汽车的激光雷达造价高昂,而且有其弊端。一旦下雨、大雾或下雪,就很难准确映射出汽车周围的环境,因此欧洲开发人员正在测试一系列其他工具。0vx中文科技资讯

FiveAI的创始人兼首席执行官斯坦·博兰(Stan Boland)指出,“我们必须解决的挑战有微妙不同。这就需要一套不同的传感器……更加强调图像和视频处理,使用计算机视觉技术去适应环境。”0vx中文科技资讯

博兰补充说,“激光雷达在雨中的功能退化相当可怕。”0vx中文科技资讯

FiveAI今年开始在伦敦布罗姆利区和克罗伊登区进行道路测试,并希望在2020年启动载人测试。其长期目标是运营一个自动驾驶车队,作为公共交通的补充和拓展。0vx中文科技资讯

虽然Oxbotica的纽曼和FiveAI的博兰都认为激光雷达可以和其他传感器和摄像机一起协同作用,但位于剑桥大学城的自动驾驶公司Wayve坚持认为没有必要使用激光雷达。0vx中文科技资讯

Wayve联合创始人阿马尔·沙阿(Amar Shah)表示,最近的技术改进意味着现在可以仅通过摄像头就能够获得可靠的相对深度估算,而且这种方法在量产自动驾驶汽车方面会廉价 得多,也更可靠。0vx中文科技资讯

他表示,Wayve会在不久的将来寻求与汽车制造商、供应商以及监管机构等建立合作关系,共同开发自动驾驶汽车技术来。他还对Waymo和Cruise等自动驾驶研发机构会借助巨量资金对欧洲小企业构成严重威胁的想法不屑一顾。0vx中文科技资讯

“它们在亚利桑那州凤凰城待了10年,几乎无法离开那里,所以他们怎么能来到欧洲呢?” 沙阿如是指出。0vx中文科技资讯

“自动驾驶的冬天”0vx中文科技资讯

尽管如此,分析师和咨询师普遍描绘了一个由Uber和Waymo等公司主导的未来。这些公司拥有庞大的车队,通过自动驾驶汽车提供廉价的月租服务。但实现完全自动驾驶可能还需要数年时间。0vx中文科技资讯

汽车咨询公司Berylls Strategy Advisors合伙人亚瑟·基普弗勒(Arthur Kipferler)表示:"最初的想法认为这将很快实现,但现在看来自动驾驶的冬天已经来临。"0vx中文科技资讯

2018年3月,Uber旗下的一辆自动驾驶汽车发生车祸,导致一名横穿马路的行人死亡。这一致命事故凸显出自动驾驶技术面临的挑战,也导致Uber的自动驾驶技术开发项目暂时停止。0vx中文科技资讯

“无论是在旧金山还是在中国,当你实地试驾自动驾驶汽车时,面对陌生复杂的城市道路,要实现完全自动驾驶还有很长的路要走。” 加拿大养老金计划投资委员会(Canada Pension Plan Investment Board)活跃股权业务全球负责人德博拉?奥里达(Deborah Orida)表示。该机构投资了自动驾驶创业公司Aurora和Zoox。0vx中文科技资讯

对于欧洲初创企业来说,投资者对通用自动驾驶技术的慎重 态度,可能是推销自己的一个良机。0vx中文科技资讯

尽管这些欧洲企业可能认为自动驾驶汽车本质上是一个地区性挑战,但其他人对它们的本地化方式持批评态度,称美国巨头将首先确保这项服务在商业上可行,从而在竞争中胜出。0vx中文科技资讯

基普弗勒说,“如果你想创业,我奉劝你去更容易实现技术的地方,快速行动,然后扩大规模,不断学习,随即进入下一个困难阶段。”0vx中文科技资讯

“如果你是做研究的,那就在伦敦市中心、印度孟买或德里进行测试。你永远不会有商业服务,但你会进行研究。”(腾讯科技审校/皎晗)0vx中文科技资讯

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